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      水分活度:寵物食品飼料質量和安全的關鍵指標

      日期:2020-11-12 18:38
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      摘要:水分活度是維持寵物食品穩定性、質量和安全的有效工具。另外,在包括大部分寵物食品的中等水分區域中,由于水分含量分析的準確性有限,水分含量的細微變化不能被準確檢測可以會導致水分活度的很大變化,從而導致穩定性發生變化。當寵物食品干燥至規定的水分含量指標,但是在水分含量變化檢測不明顯而穩定性發生很大變化時,這可能會令人不安。

      水分活度:飼料質量和安全的關鍵指標


      介紹

      由于*近發生了幾起引人注目的產品召回事件,寵物食品安全是寵物食品和飼料行業的一個重要問題。隨著政府新法規的出臺,以及確保消費者信心的需要,制造商需要新的指導工具來確保產品的安全和質量。微生物腐敗是產品找回*常見的原因之一。幾十年以來,水分活度已經被用于食品生產確定食品是否安全不受微生物生長的*有效辦法。它在寵物食品工業中也得到了有效的應用,水分活度是否應該是制造業和未來規章制度的組成部分嗎?(Lowe和Kershaw, 1995)

      事實上,自20世紀60年代以來,水分活度一直是寵物食品的一個重要參數。在Scott(1957)證明微生物具有一個不會生長的極限水分活度值??茖W家們正在尋找其他實際應用。利用水分活度技術開發的首批產品之一是由General Foods公司生產的“Gaines burgers”狗糧,它是一種中等水分的寵物食品,被宣傳為“沒有罐的罐裝狗糧”。Quaker Oats公司在1960年代中期推出了一種耐貯存的中等水分五花肉寵物食品。水分活度技術提供了形成類似肉的柔軟、彈性、五花肉的產品的手段。據報道,這種非常成功的狗糧每平方英尺展示貨架空間產生的利潤超過其他任何產品。

      寵物食品和動物飼料需要在指定的保質期內具有營養、安全且穩定的指標。就像人類食物一樣,寵物食品成分易受到微生物、化學、物理和昆蟲腐敗的影響。水分活度是開發和生產營養、安全和穩定的寵物食品非常實用的工具,因為它對微生物生長、質構、風味、化學反應(例如褐變或脂質氧化)或酶活性等至關重要。

      水分分析

      傳統上,關于控制寵物食品中的水的討論集中于水分含量或系統中的總水量。水分含量提供有關產品質量的有價值的信息,但是它只是完整水分分析的一部分。水分活度是一種很重要的水分測量,它定義了產品中水的能量或“可用性”。雖然兩種測量都很重要,但水分活度提供了*有價值的有關產品安全和質量的信息。

      水分活度代表產品中水的能量狀態。它基于熱力學,定義為樣品上方水的蒸汽壓(p)除以相同溫度下純水的蒸汽壓(p0)。這有助于將水分活度描述為寵物食品中“結合”或“可用”水的量。它不是由多少水決定的,而是比較寵物食品中水的含量和純水的相似程度。水分活度數值表示是從0(優良干燥)到1.0(純水)的范圍。

      微生物生長

      幾十年來,水分活度概念一直為微生物學家和食品技術人員服務,是食品安全和質量*常用的標準。微生物具有水分活度限制,低于該水分活度不會生長(Beuchat, 1983; Scott, 1957)。水分活度而非水分含量決定了微生物生長的“可用”水的下限。表1顯示了常見腐敗微生物的生長限值。這些水分活度限值是在理想的微生物生長條件下建立的,如pH和溫度。也就是說,他們代表了在*壞情況下增長限值的真正低水分活度。限制絕大多數致病菌生長的水分活度為0.90 aw,水分活度為0.70 aw是腐敗霉菌的下限,并且所有微生物的限度為0.60 aw。

      表1 常見腐敗微生物生長的*低水分活度限值


      由于**、霉菌和酵母菌需要一定的“可利用的”水來支持生長,因此將寵物食品干燥至關鍵水平以下是控制微生物生長的有效手段。即使在比寵物食品中通??山邮艿母咚趾恳部赡艽嬖谒?,但如果其水分活度足夠低,微生物也不能利用水來支持它們的生長。這種“沙漠狀”狀況在微生物和當地環境之間產生滲透不平衡,因此微生物變得休眠或死亡。

      表2顯示了不同寵物食品的幾種不同樣品的水分活度和水分含量的數據。使用AquaLab鏡面冷凝露點水分活度儀(Decagon Devices)測量這些水分活度。將所有樣品切成足夠小以適合儀器的樣品杯,并且每個樣品分成兩份測量。這些結果表明,一系列水分活度/水分含量組合取決于寵物食品的配方。表2和表1中的值的比較表明這些產品的水分活度對寵物食品腐敗的敏感性。比較兩個表格還說明了為什么水分含量不是微生物腐敗敏感性的良好指標。例如,中等水分活度寵物食品1會生長霉菌,而中等水分寵物食品4則不會,即使它們的水分含量金幣恩相同。中等水分活度寵物食品4具有另外的優點是,即不需要額外的防腐劑來防止霉菌腐敗。雖然中等水分寵物食品1和2都會生長霉菌,但兩種不同產品都不會生長致病菌。因此,如果產品受到監管,那么這兩種產品在2005食品法典框架下都不會被認為是潛在危害食品。然而,即使具有較低的水分活度,中等水分活度寵物食品2也具有較高的水分含量。這是通過使用稱為保濕劑的成分來實現的。一些常用的保濕劑包括鹽、糖、丙二醇、甘油等。較高的水分含量對于生產和質構品質都是有利的。

      表2 常見寵物食品的水分活度(AquaLab儀器測量)和水分含量


      產品質量

      水分活度也是寵物食品物理特性和穩定性的指標??刂扑只疃瓤杀3诌m當的結構、質構、穩定性和密度(Katz和Labuza, 1981)。寵物食品低于臨界水分活度會保持硬脆特點,而高于該指標寵物食品會變得柔軟。相反,具有柔軟質地的中等水分寵物食品必須具有足夠高的水分活度以保持柔軟質構,但需要足夠低以防止變質。因此,在加工、處理、包裝和儲存過程中維持質構特性,必須了解寵物食品的水分活度與水分含量和溫度的關系。

      由于水分活度是水的能量狀態的測量,因此水分活度的差異是水分遷移的驅動力。根據定義,水分活度決定水分將從較高的aw區域遷移到較低的aw區域,但遷移速率取決于許多因素。許多寵物食品是具有不同性質區域的多祖墳產品。如果這些區域處于不同的水分活度,水將在組分之間遷移,直到他們達到水分活度平衡,而不管它們的水分含量如何(Brandt, 1996; Katz和Labuza, 1981)。例如,如果多組分寵物食品的兩種組分都具有15%的水分含量,但具有不同的水分活度,即使它們的水分含量相同,也會交換水分。這種水分遷移可能導致結構或微生物腐敗問題。

      市場上有許多產品利用水分活度的多質構特征。這些產品結合了堅硬、干燥的寵物食品和柔軟、濕潤的寵物食品。堅硬、干燥的組分具有牙齒清潔的優點,但比柔軟、濕潤的食品更不美觀。柔軟、濕潤的組分可能是高度可口的,但缺乏磨牙清潔性能。當兩種組分混合時,它們在儲存期間平衡至共同的平衡水分活度。這種平衡必須使干燥組分保持堅硬和松脆、同時使柔軟組分保持濕潤。

      水分活度測量

      通過使樣品中的水分與密閉頂部空間中氣體的水分平衡并且測量頂部空間的蒸汽壓來得到水分活度。新的儀器技術極大地提高了測量的速度、準確性和可靠性。目前市面上有兩種不同類型的水分活度儀器。一個是使用鏡面冷凝露點技術,另一種是使用改變電阻或電容的相對濕度傳感器。每種技術都有優缺點,這些方法的準確性、重復性、測量速度、校準穩定性、線性和使用方便性各不相同。

      在鏡面冷凝露點儀器中,將樣品置于樣品杯中,然后將樣品杯放在有傳感器的密封空間中。傳感器組件內部是露點傳感器、紅外溫度傳感器和風扇。露點傳感器測量空氣的露點溫度、紅外傳感器測量樣品溫度。根據這些測量結果,樣品頂部空氣的相對濕度為露點溫度飽和蒸汽壓和樣品溫度的飽和蒸汽壓比值。當樣品的水分活度和空氣的相對濕度處于平衡時,頂部空氣的濕度的測量為樣品的水分活度。風扇用于加速平衡并控制露點傳感器的邊界層導度。

      鏡面冷凝露點法的主要優點是速度和準確性。該方法是基于基本熱力學原理測量相對濕度的主要方法。儀器可在5分鐘內完成準確性為±0.003 aw的測量。由于測量基于溫度測定,因此無需校準,可以用標準鹽溶液檢查儀器的性能。如果出現問題,可以在幾分鐘內清潔儀器。對于某些應用,快速讀數允許制造商對產品的水分活度進行在線檢測。

      其他水分活度儀器使用電阻或電容傳感器來測量相對濕度。這些傳感器由吸濕聚合物和相關電路組成??商峁┫鄬τ谄胶庀鄬穸鹊碾娦盘?。商用儀器可在整個范圍內測量,儀器的準確性不高。由于這些儀器將電信號與相對濕度相關聯,因此傳感器必須使用已知的鹽標準溶液進行校準。此外,只要樣品和傳感器溫度相同,平衡相對濕度就等于樣品水分活度,所以準確的測量需要有良好的溫度控制或測量。電容傳感器的優點包括設計簡單以及價格便宜。

      總結

      水分活度是維持寵物食品穩定性、質量和安全的有效工具。另外,在包括大部分寵物食品的中等水分區域中,由于水分含量分析的準確性有限,水分含量的細微變化不能被準確檢測可以會導致水分活度的很大變化,從而導致穩定性發生變化。當寵物食品干燥至規定的水分含量指標,但是在水分含量變化檢測不明顯而穩定性發生很大變化時,這可能會令人不安。如果使用水分活度指標,則可以很好的預測這些穩定性的變化。水分活度是一種快速、低成本且準確的方法,可確保寵物食品的質量和安全。它可以很容易地被任何生產設施或者QC實驗室采用。

      寵物食品和飼料行業長期使用水分活度來研發新產品并預測保質期、安全性和質量。制造過程中水分活度的測量可以嚴格控制并發現變質風險高的產品。如果不使用水分活度,寵物食品行業將很難開發新穎的新產品貨生產營養豐富、質量穩定的食品。


      參考文獻

      Beuchat,L.R. 1983. Influence of water activity on growth, metabolic activities, and survival of yeasts and molds. J Food Prot 46:135-141,150.

      Brandt,L. 1996. Bound for success. Controlling water activity gives technologists the edge in developing safe, shelf-stable foods. Food Formulating 2:41-48.

      Katz,E.E. and T.P.Labuza. 1981. Effect of water activity on the sensory crispness and mechanical deformation of snack food products. J Food Sci 46:403-409.

      Lowe,J.A. and S.J.Kershaw. 1995. Water activity-moisture content relationship as a predictive indicator for control of spoilage in commercial pet diet components. Animal Feed Science and Technology 56:187-194.

      Scott,W.J. 1957. Water relations of food spoilage microorganisms. Adv Food Res 7:83-127.

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